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在大不列颠岛和爱尔兰岛之间,英格兰、威尔士、苏格兰、北爱尔兰以及爱尔兰共和国的中心点上有一座小岛。这座小岛属于英国女王却不属于英国,能用英语交流却有自己的语言,通用英镑却发行独立的货币,这里就是英国王室属地马恩岛。

如果是坐飞机来到马恩岛,一出机场就能够看到一座巨型的三足雕塑。这件雕塑出自被称为“马恩岛最著名艺术家”的布莱恩·尼尔之手,“红底三屈腿图”也正是马恩岛的标志,据称这三条腿分别代表着太阳、权位和生命。三足标志在欧洲历史上并不少见,特别是意大利的西西里将三屈腿图作为自己的象征,但究竟是谁将这个标志带到马恩岛上,仍不得而知。现在,岛上的居民早已将自己对三足标志的感情融入了生活的方方面面,三足岛旗和三足标志在岛上几乎随处可见,一家当地咖啡馆售卖的咖啡,奶泡上撒的可可粉都是三足的形状。

马恩岛上的人类文明可以追溯到公元前6500年,历史上曾由爱尔兰人、维京人、苏格兰人统治,其特有的语言马恩岛语正是爱尔兰语和苏格兰语所隶属的盖尔语的一个分支,马恩岛也深受盖尔文化的影响。1765年,马恩岛正式归属于英国王室,但并未划入英国疆界,马恩岛也和泽西岛、根西岛并称为英国三大王室属地。

马恩岛独立于大不列颠群岛之外,这里流传许多海神、岛怪的传说。岛上的无尾猫则是“神龙见首不见尾”的奇特动物,让游人痴迷。传说大洪水来临之际,马恩岛猫是最后一个登上诺亚方舟的动物,登船时尾巴被舱门夹断,从此变成了无尾猫。实际上,由于基因突变,马恩岛猫尾巴退化成了一个凹痕,而马恩岛地理位置相对独立,让这种变异的基因保持下来。在岛上旅行时,记者看到一只身形矫健的猫在草丛中若隐若现,忙追上前去,想看清它到底有没有尾巴。谁知追了半天,看到这只猫咪有一条又粗又长的大尾巴,十分失望。后来,记者忍不住询问岛民,在哪里能找到这种外形独特的猫咪,得到的答案却是:靠运气。

来到马恩岛,一定要体验一下岛上的蒸汽和电气小火车。这些小火车线路从维多利亚时代就开始投入使用,将首府道格拉斯与岛上的主要城镇联系起来。有人说,风靡全球的动画片《托马斯和他的朋友们》正是以马恩岛和岛上的小火车为原型,马恩岛就是托马斯的家乡“多多岛”。虽然这种说法无法证实,但仍在马恩岛上服役的蒸汽火车头的模样,像极了动画片中红色的“詹姆士”、绿色的“艾米丽”等小火车,坐在小火车里穿梭于岛上的山丘林地、农场田园之间,看着白色的蒸汽随着小火车的轰鸣四散在一片碧绿中,的确如同进入了一个童话世界。

此外,马恩岛上还有始建于11世纪、维京风格的皮尔城堡、曾用来开采煤矿的莱克西大水车、风靡全球的TT摩托车赛道。岛民热情、淳朴、随遇而安,用“路不拾遗、夜不闭户”来形容马恩岛,一点也不夸张。

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